Dagelijks archief: 1 augustus 2011

Duizenden bedevaartganger worden gezegend in de pelgrimstocht naar Cartago

Church of the Virgin of the Angels during 2007...

Image via Wikipedia

Cartago was tot 1823 de hoofdstad van heel Costa Rica. Tegenwoordig is het alleen nog maar de hoofdstad van de gelijknamige provincie en ligt aan de voet van de indrukwekkende vulkaan Irazú, die een belangrijke rol speelt in de geschiedenis van de stad. Een van de meest interessante gebouwen van de stad, die 115.000 inwoners telt, is de Basílica de Nuestra Señora de Los Angeles, waarbij de byzantijnse stijlkenmerken overwegen. Ieder jaar op 2 augustus, de Día de la Romería, gaan honderd duizenden Costa Ricanen vanuit het hele land, vaak te voet, op pelgrimstocht naar de basiliek, die gewijd is aan de zwarte beschermheilige van Costa Rica La Negrita. De bedevaartgangers kruipen op hun knieën de kerk in om de zwarte madonna hun dank te betuigen voor door de Maagd verrichte wonderen , om hulp te vragen bij ziekte en andere problemen en om boete te doen voor begane zonden. In de kleine kapel van de heilige maagd vindt men een groot aantal zilveren voorwerpen in vitrinekasten die ogen, oren, armen, benen en andere lichaamsdelen moeten voorstellen en die door dankbare gelovigen aangeboden zijn als dank voor genezing van dat lichaamsdeel.

Voordat de basiliek in 1926 het religieuze centrum van de stad (en van het land) werd, was de kerk naast het Parque Central de belangrijkste plaats voor bijeenkomsten van de katholieke bevolking van Cartago. Deze parochie-kerk uit 1575 werd zwaar beschadigd bij een aardbeving in 1841. Op dezelfde plek werd een nieuwe, granieten kerk gebouwd, maar ook deze werd in 1910, toen het bouwwerk nog niet eens af was, opnieuw zwaar getroffen door een aardbeving. Vandaag de dag zijn de muren van deRuinas de la Parróquia getuigen van een belangrijk en interessant bouwwerk. Kleurrijke bougainvillea geven de binnenplaats een hele eigen charme.

De bezoeker van de Mercado Central wordt ondergedompeld in een exotische sfeer. Deze markt is mooier dan de centrale markt van de hoofdstad en in de gangen worden veel verschillende tropische vruchten, huishoudelijke artikelen, kleding, leren artikelen en alle soorten kleine rommeltjes aangeboden.

Het klimaat van Cartago, dat op 1435 m hoogte ligt, is koeler dan dat van San Jose dat maar 20 kilometer verder ligt. Vanuit Cartago kunt u makkelijk de Vulkaan Irazú en het Orosi-dal bereiken waar u de

ruines van Ujares  ,

de Cachi dam

en de oudste coloniale kerk van Orosi kunt bezoeken . Ook de botanische tuin Jardínes Lankester, waar vooral orchideeën -liefhebbers met volle teugen kunnen genieten, ligt in de buurt van Cartago. Er zijn omstreeks 800 verschillende soorten orchideeën te bewonderen.

Geschiedenis:
Cartago is een van de oudste steden van het land. De Spaanse gouverneur Juan Vásquez de Coronado stichtte hier al in 1564 de eerste nederzetting; kort daarop, in 1574 werd de parochie-kerk opgericht. Maar aardbevingen en uitbarstingen van de vulkaan Irazú hebben Cartago lange tijd grote problemen bezorgd; de stad moest in totaal drie keer van plaats veranderd worden. In de buurt gelegen rivieren zorgden vaak voor overlast door overstromingen hetgeen de stad gedurende een tijd de niet zo erg aantrekkelijke bijnaam Ciudad de Lodo, modderstad opleverde, totdat de stad verplaatst kon worden naar droger terrein. In 1719 werden er nauwelijks 70 huizen geteld – en dat 156 jaar nadat de stad werd opgericht.

Desalniettemin ging Cartago zijn eigen weg en was meer dan 200 jaar lang de hoofdstad van het land. Na de nederlaag in de burgeroorlog van 1823, waarin de stad samen met Heredia tegen de republikeinen (San Jose en Alajuela) voor aansluiting bij Mexico vocht, moest Cartago de functie van hoofdstad opgeven. In 1841 en 1910 werd de stad getroffen door zware aardbevingen; door de noodzaak constant te moeten herbouwen heeft Cartago een vrij modern gezicht gekregen.

Tot 1910 was Cartago de zetel van het Corte Centroamericana, het Centraal-Amerikaanse Gerechtshof, dat kort daarop verhuisde naar San José .